Deforestation

Deforestation

Deforestación

According to the united Nations Food and Agriculture Organization, deforestation is the permanent destruction of forests in order to make land available for other uses. This is an ongoing problem that threatens our wellbeing as humans on earth, and also poses serious problems for economies.

Effects on climate

Trees and forests have the special capacity of slowing climate change by absorbing the CO2 released from the burning of fossil fuels through photosynthesis. Additionally, the tree canopy in rainforests protects the land below it and keeps soils moist and healthy. According to the World Carefree Network, deforestation adds about 15 percent to the carbon dioxide in the atmosphere. This number represents more than the carbon dioxide emissions of all the cars and trucks in the world as of 2018. Therefore, not only is the end result of deforestation extremely harmful, but the act of deforestation is also contributing to the worsening of our planet.

Deforestation in Latin America

Deforestation looks different in each region, and even in each individual town. In many parts of South America, deforestation is done in an ignorant, almost innocent act. Many poor farmers in need of land will clear significant space in order to farm and provide for his/her family. This ‘Slash and Burn’ agriculture does provide the land needed to succeed, but it also provides unsustainable land that will likely be infertile in as little as 5 years.

Specifically, deforestation is particularly an issue in the Amazon Rainforest, located in the South American continent, spread out between Brazil, Peru, Colombia, Venezuela, Ecuador, Bolivia, Guyana, Suriname and French Guiana. It encompasses 7,000,000 square kilometers, and has existed for at least 55 million years. However deforestation is seriously threatening the wellbeing of this diverse land. If deforestation in the Amazon Rainforest continues at it’s current pace, many environmental nonprofits including WWF estimate that more than a quarter of the Amazon biome will be without trees by 2030.

Actions taken to fight deforestation in Latin America

  • Governmental actions- In the last COP20, eight Latin American countries pledged to the Bonn Challenge, which promised to reforest 20 million hectares of land.
  • Educate the general population- More and more American and European non-profits have made it their priority to educate the general population on ways they can prevent and stop deforestation.
  • Private sector preventative steps- As more consumers become more educated and aware, private companies are expected to take measures. The food and beverage giant, Mars, recently announced that it would aim at reducing deforestation in South America through reevaluating their supply chains of beef and soy production.

In a year to year comparison there has been a decrease in deforestation globally as we become more educated and aware of the issue. However, the decrease is not significant enough and deforestation therefore continues to threaten the wellbeing of our planet. How can you help? By educating yourself of deforestation and appropriately voting for new local policies that discourage deforestation, you can help keep our forests full and our air clean.

Según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), la deforestación es la destrucción permanente de los bosques para que la tierra esté disponible para otros usos. Este es un problema continuo que amenaza nuestro bienestar como seres humanos en la tierra y también plantea serios problemas para las economías.

Efectos sobre el clima

Los árboles y los bosques tienen la capacidad especial de frenar el cambio climático al absorber el CO2 liberado por la quema de combustibles fósiles a través de la fotosíntesis. Además, el dosel de los árboles en las selvas tropicales protege la tierra debajo de ella y mantiene los suelos húmedos y saludables. Según la World Carefree Network, la deforestación agrega aproximadamente un 15 por ciento al dióxido de carbono en la atmósfera. Este número representa más que las emisiones de dióxido de carbono de todos los autos y camiones en el mundo a partir de 2018. Por lo tanto, el resultado final de la deforestación no solo es extremadamente dañino, sino que el acto de deforestación también contribuye al empeoramiento de nuestro planeta.

Deforestación en América Latina

La deforestación se ve diferente en cada región, e incluso en cada ciudad individual. En muchas partes de América del Sur, la deforestación se realiza en un acto ignorante, casi inocente. Muchos agricultores pobres que necesitan tierra despejarán un espacio significativo para poder cultivar y mantener a su familia. Esta agricultura „Slash and Burn“ proporciona la tierra necesaria para tener éxito, pero también proporciona una tierra insostenible que probablemente será infértil en tan solo 5 años.

Específicamente, la deforestación es un problema particular en la selva amazónica, ubicada en el continente sudamericano, que se extiende entre Brasil, Perú, Colombia, Venezuela, Ecuador, Bolivia, Guyana, Suriname y la Guayana Francesa. Abarca 7,000,000 de kilómetros cuadrados, y ha existido por al menos 55 millones de años. Sin embargo, la deforestación está amenazando seriamente el bienestar de esta tierra diversa. Si la deforestación en la selva amazónica continúa al ritmo actual, muchas organizaciones sin fines de lucro ambientales, entre ellas WWF, estiman que más de una cuarta parte del bioma amazónico estará sin árboles para el año 2030.

Acciones tomadas para combatir la deforestació en América Latina

  • Acciones gubernamentales: en la última COP20, ocho países latinoamericanos se comprometieron al Desafío de Bonn, que prometió reforestar 20 millones de hectáreas de tierra.
  • Educar a la población en general: cada vez más organizaciones sin fines de lucro estadounidenses y europeas han hecho de su prioridad educar a la población en general sobre las formas en que pueden prevenir y detener la deforestación.
  • Pasos preventivos del sector privado: a medida que más consumidores adquieren mayor conciencia y educación, se espera que las empresas privadas tomen medidas. El gigante de alimentos y bebidas, Marte, anunció recientemente que su objetivo sería reducir la deforestación en América del Sur mediante la reevaluación de sus cadenas de suministro de carne y producción de soja.

En la comparación de un año a otro, ha habido una disminución de la deforestación a nivel mundial a medida que nos educamos y nos damos cuenta del problema. Sin embargo, la disminución no es lo suficientemente significativa y, por lo tanto, la deforestación continúa amenazando el bienestar de nuestro planeta. ¿Como puedes ayudar? Si se educa a sí mismo sobre la deforestación y vota apropiadamente por nuevas políticas locales que desalientan la deforestación, puede ayudar a mantener nuestros bosques llenos y nuestro aire limpio.

This is a post from our Central and South America Services Newsletter 4-2018. The entire newsletter can be found here. You can also subscribe to this newsletter and receive the current issue directly on the release date.