Sustainability in Coffee and Cacao Beans

Sustainability in Coffee and Cacao Beans

Sostenibilidad en granos de café y cacao

In this article we will explore the different approaches towards sustainability that companies have when dealing with natural resources from Latin America and other developing nations.

NEUMANN KAFFEE GRUPPE

The German company, and world’s largest green coffee service group strives to become an exemplifier of sustainable practices within the coffee industry.

“Sustainability has been a driver for us long before it became a buzzword amongst competitors. Our own farming activities in the early 1990ies taught us the importance of it very quickly. Ever since that we have been actively engaged in the proliferation of sustainability amongst farmers big and small. Especially the small-farmer-sector is in our focus today, we regard sustainability not as a “fix-it-all-miracle-cure” but rather as a commercially viable way ahead to a bright future for everyone in the green-coffee value chain. A number of important projects and contributions over the years show our commitment,”         

David Neumann, managing partner of Neummann Kaffee Gruppe.   

Their commitment towards sustainability goes beyond the coffee beans, and directly impacts the lives of smallholder coffee farmers. They help with the development of farmers by encouraging them to farm different crops besides coffee, promote conservation of natural resources and much more. Overall the company strives to put smallholder coffee farmers at the forefront, allowing them the resources and educational support to continue to sustainably grow coffee, while also raising the next generation of farmers. In this sense of sustainable practices, Neumann Kaffee Gruppe does not depend on their own land and workers to be sustainable, but instead outsources their coffee and encourages sustainable practices through company led initiatives.

RITTER SPORT

On the other hand of sustainable practices is Ritter Sport. Ritter Sport is a German chocolate manufacturer headquartered in Waldenbuch, Germany. Although the origin of both companies is similar, their approach to sustainability presents two unique viewpoints. While Neumann Kaffee Gruppe does not own any land nor employs farmers, Ritter Sport owns cacao farms around Latin America that supply their needs. Ritter Sport’s investments in sustainability are directly seen in a rural town of Nicaragua, where jobs were scarce and land was undeveloped. Rittler management chose Nicaragua because of the potential impact they could have on such a small country, creating the Cacao-Nica program. The program aims to enhance the working conditions and overall life of small cacao farmers by buying at higher-than-market prices, vocational training and use of an agroforestry system designed to increase yields and incomes. Although the “finca” or farm where the cacao is being grown is designed by Rittler, their farming practices respect the natural land and leave 1,000 hectares untouched, while 1,200 will be planted with a variety of crops including cacao, banana, guava and mahogany trees.

While the sustainable practices differ- both are built with the same base of helping farmers succeed past just the growing of cacao or coffee crops. Both Rittler Sport and Neumann Kaffee Gruppe are able to meet their company goals of sourcing, while helping farmers in developing countries sell their crops and produce more than ever. The practices of these two companies show that there is a way to maximize profits while keeping a corporate social responsibility of sustainability and respect for workers.

En este artículo exploraremos los diferentes enfoques hacia la sostenibilidad que tienen las empresas cuando se trata de recursos naturales de América Latina y otras naciones en desarrollo.

NEUMANN KAFFEE GRUPPE

La compañía alemana y el grupo de servicio de café verde más grande del mundo se esfuerza por convertirse en un ejemplo de prácticas sostenibles dentro de la industria del café.

“La sostenibilidad ha sido un motor para nosotros mucho antes de que se convirtiera en una palabra de moda entre los competidores. Nuestras propias actividades agrícolas a principios de la década de 1990 nos enseñaron la importancia de la misma muy rápidamente. Desde entonces, hemos participado activamente en la proliferación de la sostenibilidad entre los agricultores grandes y pequeños. Especialmente el sector de los pequeños agricultores está en nuestro enfoque hoy, consideramos la sostenibilidad no como una „cura milagrosa“, sino más bien como un camino comercialmente viable para un futuro brillante para todos en el valor del café verde cadena. Varios proyectos y contribuciones importantes a lo largo de los años demuestran nuestro compromiso ”,

David Neumann, socio gerente de Neumann Kaffee Gruppe.     

Su compromiso con la sostenibilidad va más allá de los granos de café e impacta directamente en la vida de los pequeños productores de café. Ayudan con el desarrollo de los agricultores al alentarlos a cultivar diferentes cultivos además del café, promover la conservación de los recursos naturales y mucho más. En general, la empresa se esfuerza por poner a los pequeños productores de café a la vanguardia, permitiéndoles los recursos y el apoyo educativo para continuar cultivando café de manera sostenible, al tiempo que cría a la próxima generación de agricultores. En este sentido de prácticas sostenibles, Neumann Kaffee Gruppe no depende de sus propias tierras y trabajadores para ser sostenibles, sino que externaliza su café y fomenta prácticas sostenibles a través de iniciativas lideradas por la compañía.

RITTER SPORT

Por otro lado, las prácticas sostenibles es Ritter Sport. Ritter Sport es un fabricante de chocolate alemán con sede en Waldenbuch, Alemania. Aunque el origen de ambas compañías es similar, su enfoque de sostenibilidad presenta dos puntos de vista únicos. Si bien Neumann Kaffee Gruppe no posee tierras ni emplea agricultores, Ritter Sport posee granjas de cacao en América Latina que satisfacen sus necesidades. Las inversiones de Ritter Sport en sostenibilidad se ven directamente en una ciudad rural de Nicaragua, donde los empleos eran escasos y la tierra estaba poco desarrollada. La gerencia de Rittler eligió a Nicaragua por el impacto potencial que podrían tener en un país tan pequeño, creando el programa Cacao-Nica. El programa tiene como objetivo mejorar las condiciones de trabajo y la vida en general de los pequeños productores de cacao mediante la compra a precios superiores a los del mercado, la formación profesional y el uso de un sistema agroforestal diseñado para aumentar los rendimientos y los ingresos. Aunque la „finca“ o granja donde se cultiva el cacao está diseñada por Rittler, sus prácticas agrícolas respetan la tierra natural y dejan intactas 1.000 hectáreas, mientras que 1.200 se sembrarán con una variedad de cultivos que incluyen cacao, plátano, guayaba y caoba.

Si bien las prácticas sostenibles difieren, ambas se construyen con la misma base de ayudar a los agricultores a tener éxito más allá del cultivo de cacao o café. Tanto Rittler Sport como Neumann Kaffee Gruppe pueden cumplir con los objetivos de abastecimiento de su empresa, al tiempo que ayudan a los agricultores de los países en desarrollo a vender sus cultivos y producir más que nunca. Las prácticas de estas dos compañías muestran que hay una manera de maximizar las ganancias mientras se mantiene una responsabilidad social corporativa de sostenibilidad y respeto por los trabajadores.

This is a post from our Central and South America Services Newsletter 3-2019. The entire newsletter can be found here. You can also subscribe to this newsletter and receive the current issue directly on the release date.