Amazon Fires and their Implications

Amazon Fires and their Implications

Incendios amazónicos y sus implicaciones

For the last couple of months, there has been nonstop talk about the forest fires affecting Brazil’s Amazon rainforest. Although the area is no stranger to fires, the amount of fires are up by 80 percent in comparison to 2018.

WHY DOES THIS MATTER?

The Amazon Rainforest covers a vast portion of South America, but lies mostly within Brazil. In total, it covers 5.500.000 km2 of land, belonging to nine nations. The Amazon Rainforest is responsible for major carbon storage through the 390 billion trees across the rainforest, which is equal to a third of all carbon stored by tropical forests around the world. Additionally, the Amazon Rainforest is home to more species of plants and animals than any other terrestrial ecosystem on planet Earth. These living organisms have the potential value of becoming useful to humans through medicine, food or other sustainable products.

2019 FIRES

As mentioned, this rising number of fires has been alarming as they’ve never been this high. In July alone, the Amazon rainforest lost over 2.253 km2. Environmental agencies around the world are blaming people on most of the fires in the area, as it is believed that humans either inadvertently or purposely caused the fires due to agricultural needs. However, Brazilian authorities disagree as they claim the fires were actually caused by the nature of Brazil’s dry season. Many political implications play part on Brazil’s actions on the Amazon rainforest, as it’s been a hot topic in many elections. When the current president, Jair Bolsonaro, took office he promised to develop the Amazon region. Therefore, he has been weakening regulations that used to prevent deforestation and encouraging farmers to clear the land with fire. President Bolsonaro’s stance on the fires has alarmed politicians around the world, causing an immediate call for action.

“Our house is burning,” tweeted Emmanuel Macron, as he called for emergency talks during the 2019 G7 summit.

Neighboring countries took it amongst themselves to begin taking action. Peru and Colombia called attention to the other neighboring countries that are affected by the Amazon Rainforest fires to get together and help the cause. The meeting, which took place earlier this month, resulted in little concrete action and instead much political rifts over sustainable development of the Amazon.

Unfortunately the efforts of one country, like Colombia, are insufficient. All neighboring countries must act together and create more to be able to have a large impact. The Leticia Pact for the Amazon committed each country to sharing weather data and taking steps to make it harder for miners, loggers and ranchers to illegally slash and burn forest. Experts believe that although this is a step in the right direction, the actions promised aren’t aggressive enough to affect the damage already caused throughout the Amazon rainforest.

Durante los últimos meses, se ha hablado sin parar sobre los incendios forestales que afectan la selva amazónica de Brasil. Aunque el área no es ajena a los incendios, la cantidad de incendios ha aumentado en un 80 por ciento en comparación con 2018.

¿POR QUÉ IMPORTA?

La selva amazónica cubre una gran parte de América del Sur, pero se encuentra principalmente en Brasil. En total, cubre 5.500.000 km2 de tierra, pertenecientes a nueve naciones. La selva amazónica es responsable del gran almacenamiento de carbono a través de los 390 mil millones de árboles en la selva tropical, lo que equivale a un tercio de todo el carbono almacenado por los bosques tropicales de todo el mundo. Además, la selva amazónica alberga más especies de plantas y animales que cualquier otro ecosistema terrestre del planeta Tierra. Estos organismos vivos tienen el valor potencial de ser útiles para los humanos a través de medicamentos, alimentos u otros productos sostenibles.

FUEGOS 2019

Como se mencionó, este creciente número de incendios ha sido alarmante ya que nunca han sido tan altos. Solo en julio, la selva amazónica perdió más de 2.253 km2. Las agencias ambientales de todo el mundo están culpando a la gente de la mayoría de los incendios en el área, ya que se cree que los humanos causaron los incendios inadvertidamente o a propósito debido a las necesidades agrícolas. Sin embargo, las autoridades brasileñas no están de acuerdo, ya que afirman que los incendios fueron causados por la naturaleza de la estación seca de Brasil. Muchas implicaciones políticas juegan un papel en las acciones de Brasil en la selva amazónica, ya que ha sido un tema candente en muchas elecciones. Cuando el actual presidente, Jair Bolsonaro, asumió el cargo, prometió desarrollar la región amazónica. Por lo tanto, ha estado debilitando las regulaciones que solían prevenir la deforestación y alentando a los agricultores a limpiar la tierra con fuego. La postura del presidente Bolsonaro sobre los incendios ha alarmado a los políticos de todo el mundo, provocando un llamado inmediato a la acción.

„Nuestra casa se está quemando“, tuiteó Emmanuel Macron, cuando pidió conversaciones de emergencia durante la cumbre del G7 de 2019.

Los países vecinos lo tomaron entre ellos para comenzar a tomar medidas. Perú y Colombia llamaron la atención sobre los otros países vecinos afectados por los incendios de la selva amazónica para que se unan y ayuden a la causa. La reunión, que tuvo lugar a principios de este mes, resultó en poca acción concreta y, en cambio, en muchas divisiones políticas sobre el desarrollo sostenible de la Amazonía.

Lamentablemente, los esfuerzos de un país, como Colombia, son insuficientes. Todos los países vecinos deben actuar juntos y crear más para poder tener un gran impacto. El Pacto Leticia para la Amazonía comprometió a cada país a compartir datos meteorológicos y a tomar medidas para dificultar a los mineros, madereros y ganaderos talar y quemar bosques ilegalmente. Los expertos creen que aunque este es un paso en la dirección correcta, las acciones prometidas no son lo suficientemente agresivas como para afectar el daño ya causado en toda la selva amazónica.

This is a post from our Central and South America Services Newsletter 3-2019. The entire newsletter can be found here. You can also subscribe to this newsletter and receive the current issue directly on the release date.